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    Por toda mi vida me han encantado la música y los bailes latinoamericanos, aunque no tengo ni un idea de dónde llegó esta preferencia musical.
    Mientras se encontraba en Fort Belvoir, en 1950, tomé algunas clases en un estudio de baile 'Arthur Murray' en Alexandria, Virginia, y llegué a ser bastante bueno en la rumba, el mambo, el tango y algunas otras danzas latinoamericanas.
    Así que cuando llegué a mis órdenes de marcha para Corea, decidí hacer una parada en Cuba en el camino. Poco después de llegar a la Habana, me encontré en un programa de radio en directo que contó con Celia Cruz y la Sonora Matancera.
    Bueno, lo que pasó en la emisura con la gran Celia es una historia de todos los suyos, pero en este momento yo quisiera contarle sobre que sucedió después de que el programa de radio terminó.
    Mientras que salir del estudio, di gracias a los dos guardias que anteriormente me había introducido al espectáculo - y ellos reconocieron mi agradecimiento con cálidos apretones de manos, grandes sonrisas y palmadas en la espalda.
    Cuba estaba resultando ser más de que yo había esperado.
    Ahora bien, si tan sólo pudiera encontrar un lugar que tenía alguna música romántica y unas señoritas amables, mi noche estaría completa. Así que decidí preguntar a los guardias si sabían de tal lugar.
    Entonces me dijeron acerca de las "Azafatas del Baile"
(a veces conocidas en los EE.UU. como "Taxi-Dancers").
    Les dije que esto sonaba bien, y me mandaron para un lugar no muy lejano.

    El piso de bailar estuvo ubicado en un segundo piso - y la orquesta estaba sentado en una glorieta elevada en su centro. El salón estaba rodeado de grandes ventanas abiertas, que permiten entrar la brisa fresca de la tarde. También, las luces se apagaron para mejorar la atmósfera romántica.
    La orquesta estaba tocando justo el tipo de música tropical que yo había llegado a oír.



    La mayoría de los clientes parecían ser parejas que habían venido para una noche de baile. Pero había una variadad de azafatas, tal como me habían prometido.
    Estaban sentadas en sillas a lo largo de un borde de la pista de baile, y a mi, parecían ser sólo mujeres promedias trabajando en un empleo normal.
    Ninguna estaba vestida provocativamente o excesivamente maquillada y no pude ver a ninguna de ellas enviando miradas insinuantes a los chicos que estaban chequeándolas.
    Sin embargo, todas ellas me dieron una doble-toma - probablemente porque yo era el único "turista" presente. Esto obviamente no era un lugar frequentado por turistas.
    Bueno, había tantas bellas damas, que yo no sabía por dónde empezar. Pero una de ellas tuvo una sonrisa más atractiva que las otras, y cada vez que nuestros ojos se encontraron yo pude sentirle decir, "Soy yo que deseas elegir."
    Así que lo hice.
    Y mi tiempo con Margarita resultó ser una de las experiencias más memorables de mi vida.
   
Margarita me parecía que tenía unas 30 años de edad y era de unos 5' y 4" de estatura con una figura bien formada. Tenía una complexión de canela con el pelo negro longitud media y ojos marrones oscuros.
    Nos presentamos a medida que avanzabamos en la multitud de bailarines y descubrimos que ella hablaba sobre tanto inglés mientras yo hablaba español. La comunicación no sería un problema.
    Cuando comenzamos a bailar a un bolero romántico, el baile adquirió un nuevo sentido de que no había experimentado con cualquiera de mis socias de Arthur Murray. El cuerpo de Margarita parecía fundirse en el mío como las caderas rítmicamente para mezclar los ritmos palpitantes de los bongós y las congas.
    Bailamos a unos boleros y yo estaba empezando a pensar que estaba cayendo en el amor.
    Fue emocionante y maravilloso allá de cualquiera descripción.
    Pero la siguiente canción no fue un bolero. Tenía una melodía cadenciosa que contó con violines y una flauta. Me gustaría oír esta música antes, pero no podía ubicarla.
    "¿Te gustaria bailar un danzón?" ella me preguntó.
    Por supuesto - la orquesta estaba tocando un danzón - una danza cuya música que yo había oído, pero nunca había visto bailado.
    Sí, por supuesto que quería hacer el danzón.
    Era fácil de seguir los pasos simples que hicieron los otros bailarines - pero me atrajo a más de unas pocas risas corteses cuando yo todavía seguía bailando después de todos los otros habían parados de repente.
    Sí, Margarita me pudiera decir que debía parar, pero ella estaba disfrutando de la broma con todos los demás, y me dio un abrazo fuerte y un beso en la mejilla cuando me vio de vergüenza.
    Así que, ¿por qué todos pararon y se quedaron en su lugar, charlando? Pues, dicen que el danzón fue creado originalmente como un baile especial para las parejas jóvenes que querían un poco de "privacidad."
    En la antigüedad las mujeres jóvenes siempre estarían acompañadas de bailes por sus dueñas (chaperones) que mantendrían una estrecha vigilancia sobre ellas.
    Por eso, un tipo especial de baile fue diseñado que tendría un punto en su melodía, donde iba a detener todos bailando - por lo que las parejas se podían quedarse en lugar y platicar.
    Bueno, la "dueña" hace mucho tiempo había pasado de moda, pero el danzón seguido siendo un elemento básico en cada fiesta cubana - y todo el mundo (excepto yo) sería saber exactamente cuándo dejar de bailar y empezar a chatear.
    De todos modos, yo había esperado plenamente estar bailando con varias mujeres cuando llegué, pero Margarita y yo tuvimos una relación especial que nos mantuvo juntos el resto de la noche. Y no terminó con el baile. Mi tiempo en Cuba no podría haber sido más completo o más satisfactorio.

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